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Incendies en Australie : des chiens au secours de koalas !

Bear a été formé pour repérer et secourir les koalas. ©IFAW/ Meghan Halverson

Plusieurs centaines de koalas ont péri dans les incendies qui ravagent l’Australie depuis septembre 2019. Pour secourir les survivants, des chiens renifleurs ont été spécialement formés, à l’instar de Bear devenu un héros sur les réseaux sociaux. 30millionsdamis.fr s’est intéressé à ces auxiliaires canins d'exception, dont certains proviennent de refuges.

Renifleur... de koalas ! C’est le quotidien de Bear, un croisé Border Collie-Koolie âgé de 6 ans, éduqué pour retrouver et sauver les marsupiaux malades, blessés ou - comme c'est le cas depuis deux mois - piégés dans les flammes qui embrasent la côte est de l'Australie.  « Certains koalas peuvent s’échapper, mais si le feu se déplace rapidement pendant plusieurs jours, ils deviennent à court d’énergie et sont désorientés, confie à 30millionsdamis.fr Romane Cristescu, Docteure-vétérinaire et écologiste au Centre de conservation de l’Université Sunshine Coast. Cette année, les incendies sont intenses et touchent des zones connues pour abriter une large population de koalas ». Camouflés tout en haut des arbres, dans la canopée, ces animaux sont difficiles à repérer. C’est donc pour localiser les survivants que le Fonds international pour la protection des animaux (IFAW) a fait appel à Bear et à ses congénères - Maya, Billie et Baxter - tous aptes à remplir leur mission !

Un entraînement rigoureux

Pour devenir sauveteur, les chiens suivent une formation d’un an, dispensée par le Centre de l’USC « Detection dogs for conservation » [chiens de détection pour la préservation]. « La première phase consiste à leur faire associer l’odeur de la cible recherchée à une récompense spécifique. La seconde vise à leur apprendre à ne pas perturber la faune avoisinante », explique la chercheure australienne. En parallèle, les éducateurs doivent bâtir une relation de confiance.

Une fois formés et munis de chaussettes protectrices pour isoler leurs coussinets du sol brulant, les canidés, accompagnés de leur maître, sont prêts à rejoindre les zones dévastées par les flammes. Pour repérer les petits marsupiaux, Bear renifle le parfum de leur fourrure, tandis que ses congénères se concentrent sur l'odeur des excréments. Puis, ils marquent l'arrêt au pied de l’arbre refuge et alertent leur éducateur. C’est ainsi que Bear a pu signaler la présence de plusieurs koalas lors de sa mission dans la région de Nothern Rivers qui abrite une aire protégée riche en biodiversité. « C'est la première année qu'il est impliqué dans les incendies, précise Rebekka Thompson-Jones, chargé de communication d'IFAW Australie. Habituellement, il recherche des animaux sauvages malades ou blessés à des fins de conservation dans des conditions plus calmes ». Grâce à son courage, deux petits mammifères ont été sauvés et soignés par l’équipe vétérinaire d’IFAW. « Grâce à Bear, nous savons qu’il existe des koalas en vie dans la zone et nous continuerons à la sillonner pour sauver tous les koalas qui ont besoin de notre aide », se félicite Josey Sharrad, chargé de campagne pour l’ONG internationale.

Une seconde vie pour des chiens abandonnés

La plupart des chiens « renifleurs » provient de refuges qui les ont recueilli à la suite d’abandons ou de maltraitances. Ils sont minutieusement choisis par l’équipe du Centre de conservation conformément aux traits de caractère recherchés. « Nous avons toujours trouvé des chiens de détection “de rêve” ! », s’enthousiasme Romane Cristescu. Alors que l’énergie débordante de Bear le rendait difficile à l’adoption, elle a fait de lui un parfait chien détecteur dès l'âge d'un an. L’honorable mission dont ces chiens sont investis leur permet ainsi d’échapper à un triste destin, celui de la solitude derrière les barreaux d'un refuge... « Les voir heureux et équilibrés fait notre bonheur, se réjouit la chercheure. Nos chiens aident à la préservation de la faune et, en retour, c’est cet objectif de conservation qui favorise leur bien-être ! ».

La Fondation 30 Millions d’Amis rend hommage à ces chiens dont la bravoure permet, chaque jour, de sauver d’autres animaux.

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Thousands of koalas are feared to have perished in the devastating bushfires still raging across New South Wales, Australia, leaving their populations at tipping point. Search and rescue teams are trying to locate survivors—but this is a major challenge. Camouflaged high in the tree tops, koalas are difficult for the human eye to spot. This is where the skills of our koala detection dog Bear come in.⁠⠀ ⁠⠀ Bear is part of a team at the Detection Dogs for Conservation Centre at @usc.australia and is trained to detect live koalas through the scent of their fur. Like all of the dogs at the center, Bear's boundless energy and inquisitive nature make him the perfect detection dog.⁠⠀ ⁠⠀ Bear and his expert handler Rianna recently deployed to southeast Queensland and one of the hardest hit areas of New South Wales where the bushfires decimated local koala populations. Although they did not locate koala survivors, Bear indicated possible live koalas at a number of spots and we're hopeful more will be found in the coming days. Bear and Rianna are on standby to deploy to additional areas as needed.⁠⠀ ⁠⠀ We continue to provide aid to our local partners Friends of the Koala as they rescue and care for injured wildlife—but Australia’s animals need more heroes to save them from this ongoing disaster. Tap the link in our bio to help.⁠⠀ ⁠⠀ Photos: © Fiona Clark @ficlarkphotography

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Commenter

  1. barique-daisy 08/12/2019 à 21:01:06

    C'est super.. Des chiens qui sauve des koalas.. Magnifique ! Qui plus est des chiens de refuges.. Génial ! 

  2. phoenix35 04/12/2019 à 19:41:22

    Magnifique, bravo à ces chiens et IFAW !

  3. Bandy86 04/12/2019 à 18:33:01

    Encore une leçon de vie donné par ces chiens !!! Bravo à cette coopération pour le bien être de d'autres animaux, Merci

  4. pouguy 04/12/2019 à 17:53:18

    des chiens qui risquent leur vie pour sauver des amis les koalas, heureusement qu'il y a des associations pour protéger les animaux

  5. h-libois@skynet.be 04/12/2019 à 14:36:12

    Devant de tels évenement, on ne peut que rester sans paroles,appllaudir, et dire MERCI et BRAVO

     

  6. camisha 04/12/2019 à 12:02:30

    Magnique, merci.

  7. AnneV 03/12/2019 à 19:29:17

    Encore un mot pour IFAW, association fantastique qui agit sur tous les fronts !

  8. AnneV 03/12/2019 à 19:27:55

    Ces chiens, abandonnés et parfois maltraités par des humains et qui trouvent une seconde vie en sauvant.....d'autres êtres vivants ! Une sacrée leçon pour nous, non ?!!!!!

  9. guilaine 80 02/12/2019 à 17:42:55

    Bravo à ces chiens. Et bravo aussi aux associations se que vous faites est très bien merci pour eux

  10. nathvds 02/12/2019 à 14:25:41

    Une belle initiative où la coopération Homme/animal est encore magnifique !