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Maltraitance

Une corne de rhinocéros volée à l'Ile d'Aix, soupçon de trafic international

BORDEAUX, 27 juil 2011 (AFP) - Une corne de rhinocéros noir a été volée dans la nuit de samedi à dimanche au Musée africain de l'Ile d'Aix (Charente-maritime), probablement dans le cadre d'un trafic international, a-t-on appris mercredi auprès des gendarmes et du musée.

BORDEAUX, 27 juil 2011 (AFP) - Une corne de rhinocéros noir a été volée dans la nuit de samedi à dimanche au Musée africain de l'Ile d'Aix (Charente-maritime), probablement dans le cadre d'un trafic international, a-t-on appris mercredi auprès des gendarmes et du musée.

Le vol s'est déroulé dans la nuit de samedi à dimanche, aux alentours de 02h30, déclenchant les alarmes du musée implanté sur l'île, située à 17 km au sud-ouest de La Rochelle, a indiqué à l'AFP le commandant de gendarmerie, Sylvère Leconte, confirmant une information du quotidien Ouest France. Malgré l'arrivée rapide sur place d'une gardienne et des gendarmes, les malfaiteurs ont réussi à s'enfuir après avoir scié la corne de l'animal naturalisé, datant de 1935, mais dont la corne n'était pas d'origine, a-t-il précisé. Selon les premiers éléments de l'enquête, il s'agit d'un "vol organisé". "Il n'y a pas eu d'autre vol, pas de fouilles dans le musée. La corne a été l'unique pièce dérobée. On a affaire à une délinquance organisée qui travaille à la commande", a ajouté le commandant Leconte.

Les cornes de rhinocéros sont notamment prisées en Asie en raison de leurs prétendues vertus aphrodisiaques. Une demi-douzaine de vols similaires ont eu lieu récemment en Europe, dont quatre en France, selon les gendarmes. Début juillet, une tête de rhinocéros, datant du 19e siècle, a été volée au musée d'histoire naturelle de Blois. "Qu'on s'attaque aux trophées, c'est assez nouveau. Jusque là, hélas, on s'attaquait aux animaux vivants", a déploré un responsable du musée national de Malmaison (Yvelines), dont dépend le Musée africain de l'île d'Aix, qui a souhaité conserver l'anonymat. La brigade de recherches de la gendarmerie de Rochefort a été chargée de l'enquête, en lien avec l'office central de lutte contre le trafic des biens culturels. Le Musée africain de l'Ile d'Aix abrite les trophées de chasse du baron Gourgaud (1891-1944), ainsi qu'une série d'objets ethnographiques africains, mis en scène selon les usages des années 1930.