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Insolite

Le Cimetière du Père Lachaise, un réservoir de biodiversité en plein Paris !

En deux ans, le cimetière du Père Lachaise a été le berceau de deux portées de renardeaux ! ©Benoît Gallot

Entre les sépultures de personnages illustres, le cimetière du Père Lachaise, dans le XXème arrondissement de la capitale, héberge un florilège d’espèces animales sauvages. Fin mai 2021, c’est un renardeau qui a été immortalisé par l’objectif du « gardien des lieux » : Benoît Gallot. 30millionsdamis.fr a recueilli les confidences de ce conservateur passionné.

Chats errants, passereaux, perruches, hérissons, fouines, renards…  le célèbre cimetière du Père Lachaise abrite une faune sauvage riche et variée. En témoignent les clichés parfois surprenants saisis par le conservateur des lieux, Benoît Gallot.

Une tranquillité qui favorise la faune et la flore

« Les cimetières parisiens sont de véritables réservoirs de biodiversité d'une richesse incroyable », confie B. Gallot à 30millionsdamis.fr. Un constat flagrant au Père Lachaise dont les caractéristiques, très rares en milieu urbain, permettent à la faune et à la flore de s'y épanouir. Et pour cause, avec ses 43,2 hectares et ses 4 000 arbres, il est le plus grand espace vert de Paris intra muros. Un verdissement accru par l’enherbement des allées (depuis l’interdiction de tout produit phytosanitaire en 2015) et l’engazonnement des trottoirs (via le placage de gazon précultivé ou la réalisation de semis).

Une fouine prend la "pose" dans les allées du cimetière. ©Benoît Gallot

Et parce que le cimetière - fermé au public entre 18h et 8h - est totalement dépourvu d’éclairage nocturne, la tranquillité qui en résulte favorise l’installation de la faune et de la flore sauvages. « Une trentaine d'espèces d'oiseaux y sont régulièrement observés, confirme Benoît Gallot. Des orchidées sauvages font également leur apparition. La renoncule à petites fleurs, espèce rare et protégée en Ile-de-France, s'y développe également. »

Le Geai des chênes compte parmi la trentaine d'espèces d'oiseaux qui peuplent le cimetière. ©Benoît Gallot

Des animaux aux histoires singulières

Certains animaux y ont vécu des histoires atypiques aux dénouements heureux. Début 2021, Benoît immortalise en image, la mésaventure d’un chat dont les miaulements inhabituels l’avaient inquiété. « Je suis donc allé le voir, pensant qu'il était soit coincé dans une chapelle, soit blessé. J'ai été très étonné de le voir perché dans un marronnier, incapable de redescendre ». Le conservateur alerte aussitôt ses collègues bûcherons qui n’hésitent pas à grimper à l’arbre pour secourir le pauvre animal. « Ce ne fut pas une mince affaire, ce chat étant extrêmement sauvage, se souvient le quadragénaire. Nous avions même tendu une bâche par précaution pour éviter qu'il ne se blesse au cas où il décide de sauter ». Grâce au dévouement de ces belles âmes, le chat noir ébène a pu être placé en sécurité dans une cage de transport puis descendu de l’arbre avant de retrouver sa liberté !

Un autre cliché l’émeut particulièrement : celui d’une mésange sortant d’un ange amputé d’une aile, qui orne une sépulture. « Les mésanges ont pour habitude de nicher chaque année dans cette statue et plusieurs générations y ont donc grandi, explique Benoît G. C’est là tout un symbole ! »

Chaque année depuis plusieurs générations, des mésanges nichent dans cette statue. ©Benoît Gallot

Un moment inoubliable

Parmi tous les animaux qu’abrite le Père Lachaise, il en est un qui fascine : le goupil ! Sa population, difficile à évaluer tant l’espèce est discrète, a semble-t-il augmenté ces dernières années. Car le cimetière fut le berceau de plusieurs naissances de renardeaux, en 2020 et en 2021 !  « À ma connaissance, aucun renard n'avait été observé depuis plusieurs années au Père Lachaise, confie pourtant Benoît. Alors ma surprise fut totale lorsque je tombai nez-à-nez avec un renardeau, en plein premier confinement… » Un moment inoubliable qui se renouvellera, pour son plus grand bonheur, le 27 mai 2021.

L'un des renardeaux nés en 2020 semble intrigué par l'objectif . ©Benoît Gallot

Mais ceux qui espèrent apercevoir des goupils en plein jour déchanteront vite : Benoît n’en a jamais croisé pendant les horaires d’ouverture au public ! « Les renards sont extrêmement craintifs et c'est tant mieux, prévient-il. Le fait qu'ils aient peur de l'homme est une condition essentielle à leur survie. »

Sensibiliser au respect des renards

Par les photos qu’il partage sur son compte Instagram – et leurs légendes teintées d’humour – le quadragénaire espère sensibiliser tout un chacun au respect de ces êtres sensibles. « Ils sont paradoxalement plus tranquilles à Paris [où l’espèce n’est ni « nuisible » ni chassable, NDLR] qu'à la campagne où des traques ignobles ont parfois lieu, déplore le conservateur.  Une aberration d’autant plus forte que le renard a une réelle utilité dans la chaîne alimentaire, en régulant notamment la population des rongeurs. Au Père Lachaise, il régule la présence de certaines espèces comme les corneilles noires qui n'avaient jusque-là aucun prédateur. Un équilibre se crée ! »

Un moment magique vécu par le conservateur du cimetière le 9 mai 2021. ©Benoît Gallot

Mission réussie ! La naissance de renardeaux lors du premier confinement de 2020 avait suscité l’émoi auprès des Parisiens et, plus généralement, des amoureux de la faune. Il n’est pas rare que les familles, même endeuillées, demandent de leurs nouvelles. « Un jour, la fille d’un défunt m'a demandé comment allaient les « petits renards » et m’a confié être heureuse que son père repose dans un lieu où vivaient des renards, s’émeut B. Gallot. Pour la première fois depuis le début de notre rencontre, elle avait un large sourire sur son visage… »

Commenter

  1. nous pour eux 11/06/2021 à 19:46:29

    TOUT SIMPLEMENT MAGNIFIQUE ! ils sont tranquilles là au moins personne ne peut leur faire de mal.... C'est la pleine nature par elle même SUPER.

  2. potala 10/06/2021 à 12:08:42

    Merci à Mr Gallot, pour ces magnifiques photos d'animaux heureux, qui vivent leur vie tranquillement, dans un lieu magique, le cimetière du Père Lachaise. Un endroit protègé, qui devient pour cette faune un paradis ! Merveilleux !

  3. Goupil54 10/06/2021 à 10:08:49

    Le gardien des lieux est un homme intelligent qui sait avoir de l'empathie pour les animaux sauvages.

    Il préserve ce lieu de paix et l'habitat de tous nos petits amis

    Il faudrait que le monde s'en inspire 

  4. pouguy 09/06/2021 à 18:28:07

    c'est beau, mais je trouve que ce n'est pas leur place dans un cimetière

  5. Christian.galliano@wanadoo.fr 09/06/2021 à 17:11:49

    Au Père Lachaise les êtres humains sont morts donc les animaux peuvent vivre en toute quiétude, ils ne sont pas pourchassés, chassés et ne subissent pas toutes ces autres cruautés que l'homme réserve aux animaux ..........

  6. sene0 09/06/2021 à 13:54:13

    C'est magnifique que la nature reprenne ses droits et permette ainsi aux animaux un lieu de vie serein ! j'espère que personne ne viendra remettre en cause cette plénitude au détriment des animaux !

  7. Clairette2 09/06/2021 à 11:27:34

    C'est beau - On moins ils ne seront pas trop déranger par certaines espèces humaines

  8. legresley09@gmail.com 09/06/2021 à 10:20:48

    C'est un magnifique cimetiere et au moins les animaux y sont tranquillles

  9. nous pour eux 02/06/2021 à 18:56:22

    Magnifique !