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Des bactéries résistantes aux antibiotiques décelées dans l'organisme de tortues menacées

La pandémie de Covid-19 a augmenté l'utilisation d'antibiotiques, favorisant l'apparition de bactéries résistantes... y compris au sein de la faune sauvage. ©Magdalena Kula Manchee /unsplash

Les tortues géantes des Galápagos présenteraient dans leur organisme des bactéries résistantes à huit antibiotiques différents, selon une étude. Utilisées massivement dans les hôpitaux et les élevages, ces substances médicamenteuses contaminent la faune sauvage.

Sur l'archipel équatorien des Galapagos, les tortues qui partagent leur habitat avec des humains – notamment dans les zones agricoles, urbaines et touristiques – présentent une plus grande quantité de bactéries résistantes à des antibiotiques à usage humain ou vétérinaire, selon une étude. "Les tortues qui vivent dans des zones éloignées et sans interaction avec les êtres humains (...) présentent moins de résistance", explique la Fondation Charles Darwin (FCD) dans un communiqué (28/06/2021).

L'étude a été réalisée par des scientifiques appartenant à divers organismes, plusieurs universités espagnoles, le zoo de Saint-Louis aux Etats-Unis et le Parc national des Galapagos. Des analyses ont été effectuées sur les déjections de 270 tortues vivant sur les îles Alcedo et Santa Cruz, les plus peuplées de l'archipel.

Davantages d'antibiotiques utilisés avec la pandémie de Covid-19

Les résistances aux antibiotiques provoquent une pandémie invisible qui compromet la santé humaine et animale.
Ainoa Nieto Claudin, Fondation Charles Darwin

"Les résistances aux antibiotiques s'étendent dans le monde, provoquant une pandémie invisible qui compromet la santé et les traitements de maladies humaines et animales", souligne Ainoa Nieto Claudin, chercheuse au sein de la FCD et du zoo de Saint-Louis. La pandémie de Covid-19 "a augmenté l'utilisation d'antibiotiques et en conséquences l'apparition de bactéries résistantes dans le monde entier", poursuit la scientifique. "L'étroite cohabitation entre les animaux et les êtres humains créé le scénario idéal pour que les bactéries résistantes entrent en contact avec les espèces sauvages et contaminent leur habitat, perpétuant le cycle de transmission des résistances", ajoute-t-elle.

Selon l'étude, publiée dans la revue Environmental Pollution, les valeurs de résistance rencontrées sont "encore basses", ce qui suggère que "nous sommes face à une situation qui pourrait être réversible" si l'usage d'antibiotiques est régulé et réduit sur l'archipel.

L'archipel des Galapagos, situé à 1.000 km en face des côtes équatoriennes, abrite douze espèces de tortues géantes dont trois sont considérées comme "éteintes à l'état sauvage". Les tortues sont arrivées sur l'archipel volcanique il y a trois ou quatre millions d'années. Les courants marins auraient dispersé leurs spécimens dans les différentes îles, faisant apparaître ainsi plusieurs espèces. Doté d'une flore et d'une faune uniques au monde, l'archipel, classé comme Patrimoine naturel mondial et Réserve de biosphère, a servi de terrain d'étude au naturaliste anglais Charles Darwin (1809-1882) pour développer la théorie de l'évolution des espèces.

(Avec AFP)