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Vietnam : saisie de deux tonnes d'ivoire et d'écailles de pangolin

Un million de pangolins ont été chassés dans les forêts d'Afrique et d'Asie au cours des dix dernières années. ©Wildlife Alliance /Flickr

Hanoï, 24 déc 2019 (AFP) - Les douanes vietnamiennes ont saisi plus de deux tonnes d'ivoire et d'écailles de pangolin, dissimulées dans un bateau en provenance du Nigeria, un des pays d'Afrique qui participe le plus à la contrebande d'or blanc, a-t-on appris mardi auprès des médias locaux.

Une cargaison soigneusement dissimulée dans des boîtes en bois a éveillé les soupçons et conduit à la découverte de 330 kilogrammes d'ivoire et d'1,7 tonne d'écailles de pangolin, a précisé Hai Quan Online, porte-parole du département des douanes.

Une plaque tournante pour le trafic d'animaux sauvages

Le Vietnam est un haut lieu de consommation et une plaque tournante pour le trafic d'animaux sauvage qui génère des milliards de dollars. Bien que le commerce de l'ivoire soit officiellement interdit depuis 1992, le pays reste un marché de choix pour les défenses d'éléphant, en plus d'être un point de transit vers la Chine voisine.

Le commerce illégal d'ivoire est le troisième trafic le plus rentable après les stupéfiants et les armes. Il est alimenté par une forte demande en Asie et au Moyen-Orient, où les défenses d'éléphant sont utilisées dans la médecine traditionnelle et en ornementation. Il peut être revendu jusqu'à 7.000 euros le kilo.

Quant aux écailles de pangolins, elles sont recherchées en Asie du Sud-Est pour leurs prétendues propriétés médicinales contre l'acné, le cancer ou l'impuissance. Malgré l'interdiction de son commerce depuis 2016, l'animal peut encore s'acheter dans des échoppes de Hong Kong, où ses écailles se vendent à prix d'or. Un million ont été chassés dans les forêts d'Afrique et d'Asie au cours des dix dernières années, à mesure que l'appétit pour le quadrupède s'envolait en Chine ou au Vietnam.