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De nombreux « dauphins-pilotes » meurent échoués en Nouvelle-Zélande

Échoués sur des plages en Nouvelle-Zélande, 69 globicéphales étaient déjà morts à l'arrivée des autorités tandis que 28 autres ont dû être euthanasiés. ©New Zealand Conservation Department

Près d'une centaine de « dauphins-pilotes » sont morts en s'échouant sur les îles lointaines de Chatam, au sud de la Nouvelle-Zélande, ont annoncé les autorités en charge de la préservation de la biodiversité.

La plupart de ces cétacés se sont échoués ce week-end sur les plages de cet archipel situé à environ 500 kilomètres à l'est de l'Ile du Sud, ce qui a compliqué les opérations de sauvetage, selon le ministère de la biodiversité (25/11/2020).

Jemma Welch, qui travaille pour le ministère, a indiqué que 69 globicéphales (aussi appelés "dauphins-pilotes") étaient déjà morts à l'arrivée des autorités en charge de la protection de la faune sauvage. Elle a précisé que 28 autres avaient dû être euthanasiés, de même que trois dauphins. Mme Welch a expliqué que les autorités avaient été contraints de prendre une telle décision en raison d'une mer agitée et de la quasi-certitude que cet échouage allait attirer de grands requins blancs.

Des échouages répétés et dont les causes sont toujours incertaines

La communauté Maori a organisé une cérémonie en l'honneur de leur "âme" alors que leurs carcasses se décomposeront naturellement, a-t-elle souligné. Les îles Chatham avait déjà connu le plus grand échouage en masse de Nouvelle-Zélande quand un millier de cétacés s'étaient échoués en 1918.

Le "dauphins-pilotes" peuvent atteindre jusqu'à six mètres de long et sont une espèce très répandue dans les eaux néo-zélandaises. Bien qu'étudiées depuis des décennies par les scientifiques, les raisons de ces échouages demeurent inconnues. Selon des chercheurs, les globicéphales pourraient dévier en suivant un membre du troupeau malade. De mauvaises conditions météorologique ou la présence de prédateurs pourraient également les contraindre à changer leur intinéraire.

Avec AFP