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Transfert imminent pour l’éléphant Kaavan : maltraité au Pakistan, il s’apprête à rejoindre une réserve du Cambodge

Après une vie de maltraitance, l'éléphant Kaavan doit – enfin – partir par avion cargo vers une réserve animalière au Cambodge. ©Sunil Jamill

Les « fans » pakistanais de Kaavan, un éléphant maltraité pendant des années au zoo d'Islamabad, lui ont organisé une cérémonie d'adieux avant son arrivée au Cambodge. Son transfert a été rendu possible grâce à la mobilisation de défenseurs des animaux, dont Four Paws International, partenaire de la Fondation 30 Millions d'Amis.

Le sort de Kaavan, arrivé au Pakistan peu après sa naissance en 1985 et devenu un pachyderme obèse enchaîné pendant des années, a mis en lumière l'état du zoo de la capitale pakistanaise, à ce point affligeant qu'un juge a ordonné en mai 2020 que tous les animaux en soient transférés.

"Nous voulons lui souhaiter une heureuse retraite"

Kaavan doit partir dimanche 29 novembre 2020 par avion cargo vers une réserve animalière au Cambodge, a indiqué Saleem Shaikh, un porte-parole du ministère pakistanais du Changement climatique (24/11/2020). Pendant des semaines, l'éléphant est resté sous la surveillance d'un vétérinaire et a suivi un entraînement spécial pour s'habituer au caisson métallique dans lequel il va voyager.

Avant son départ, une petite fête d'adieux, avec des groupes musicaux locaux, des ballons et guirlandes, a été organisée lundi au zoo d'Islamabad par des défenseurs des animaux. "Nous voulons lui souhaiter une heureuse retraite", a déclaré Marion Lombard, une responsable du groupe autrichien de protection des animaux Four Paws International – partenaire de la Fondation 30 Millions d'Amis – à l'origine de la campagne qui a permis de secourir Kaavan. La chanteuse américaine Cher s'est ensuite emparée de la cause de l'éléphant et a qualifié l'annonce de son transfert vers le Cambodge en septembre d'un des "meilleurs moments" de sa vie.

L'administration du zoo a par le passé nié que l'animal ait été maltraité, estimant qu'il attendait simplement de retrouver une nouvelle compagne, après la mort de Saheli, tuée par la gangrène en 2012. Mais des experts internationaux ont observé chez Kaavan un comportement stéréotypé – il ne fait souvent que tourner sa tête et son tronc d'un côté à l'autre pendant des heures – qui a nourri des interrogations sur sa santé mentale.

Des animaux exotiques considérés comme des objets

Aux quatre coins du Pakistan, les zoos se distinguent par la médiocrité de leurs installations et la pauvreté des soins accordés aux animaux. En 2018, 30 d'entre eux avaient péri dans le zoo flambant neuf de Peshawar (nord-ouest), dont trois rares bébés léopards des neiges.

Les droits des animaux sont loin de constituer une priorité au Pakistan. Des centaines d'animaux exotiques ont été importés ou élevés sur place ces dernières années, pour que de riches Pakistanais puissent parader sur les réseaux sociaux avec des lions dans leurs 4X4 de luxe.

Avec AFP