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Ouganda : 11 ans de prison pour avoir tué un gorille des montagnes

Tué en juin 2020 avec une lance, Rafiki était le mâle dominant d'une famille de 17 gorilles... la première à avoir été habituée à la présence humaine dans le parc. ©Ouganda Wildlife Authority

Kampala, 30 juil 2020 (AFP) - Un Ougandais a été condamné jeudi à une peine de prison de 11 ans, notamment pour avoir tué un rare gorille des montagnes dans le parc de la forêt de Bwindi (sud-ouest).

Le gorille au dos argenté, nommé "Rafiki" (ami en swahili), était âgé d'environ 25 ans. Il avait été tué en juin avec une lance. Felix Byamukama, habitant d'un village voisin, avait été arrêté et avait reconnu avoir tué le singe, assurant avoir agi en état de légitime défense, selon l'Autorité ougandaise de la faune (UWA). L'UWA a annoncé que M. Byamukama avait écopé d'une peine de prison de 11 ans pour avoir tué le gorille et "d'autres animaux" dans le parc. Il avait plaidé coupable de trois chefs d'inculpation : être entré illégalement dans une zone protégée, et avoir tué une antilope et un potamochère.

Hausse des cas de braconnage en Ouganda

"Nous sommes soulagés que justice ait été rendue pour Rafiki et cela devrait servir d'exemple aux autres personnes qui tuent des animaux", a déclaré le directeur exécutif de l'UWA, Sam Mwandha. Rafiki était le mâle dominant d'une famille de 17 gorilles, la première à avoir été habituée à la présence humaine dans le parc, pour permettre aux touristes de venir l'observer. L'UWA avait décrit la mort de Rafiki comme un "coup dur", après que des efforts intensifs ont permis de faire passer le gorille des montagnes de la catégorie "en danger critique" à celle de "en danger" sur la liste rouge des espèces menacées de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

La population de gorilles des montagnes, présents en Ouganda, au Rwanda et en République démocratique du Congo (RDC), est estimée par l'UICN à environ 1000 individus, contre 680 en 2008. La mort de Rafiki est intervenue alors que la fréquence des cas de braconnage a augmenté en Ouganda depuis l'instauration d'un confinement strict pour lutter contre le nouveau coronavirus.

"Nous avons observé une hausse des cas de braconnage dans nos parcs nationaux après la fermeture de nos pôles touristiques à cause du Covid-19", a déclaré à l'AFP M. Mwandha. "Nous cherchons qui est derrière ça. Est-ce qu'à cause du confinement, les communautés près des parcs s'en prennent aux animaux pour survivre ? Est-ce qu'un réseau criminel est derrière la hausse du braconnage ? Est-ce que l'absence du tourisme dans les parcs facilite la tâche des braconniers ?", s'est-il interrogé. "Quelle que soit la réponse, les cas de braconnage sont une source d'inquiétude et nous avons intensifié les patrouilles dans les parcs".